[TEST] Super Mario Land (GB)

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kurush
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[TEST] Super Mario Land (GB)

Message par kurush »

Super Mario Land (GB) 12.02.23

Super Mario Land accompagne la sortie de la portable de Nintendo : en avril 1989 au Japon, en août 1989 aux USA et en septembre 1990 en Europe. Il constituait clairement le killer app de la Game Boy (ou plutôt du Game Boy pour les puristes !) mais l’histoire et le public retiendront finalement un autre titre génial à l’aura planétaire : Tetris.

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Le projet est confié chez Nintendo à l’équipe R&D 1 chez Nintendo, mené par Gunpei Yokoi, le génial inventeur des Game & Watch, de la Game Boy ou bien encore du Virtual Boy. L’équipe de développement, constituée de 6 membres, est notamment supervisée par Satoru Okada, l’ingénieur responsable de l'architecture interne de la Game Boy.

A l’origine, Super Mario Land devait être une adaptation du Super Mario Bros. de la Famicom/NES mais Gunpei Yokoi et son équipe décident finalement de réaliser un revirement à 180° en s’éloignant radicalement de l’idée de base. Ils garderont quand même en tête un objectif principal : montrer que la Game Boy est capable de faire aussi bien que la NES dans le genre plate-formes.

C'est la première fois que Miyamoto (rattaché à l’équipe R&D 4) n'est pas impliqué dans le développement d'un jeu Mario, ce qui confère à ce titre une ambiance particulière, que l'on ne retrouvera dans aucun autre volet de la saga. Lorsque l’on demande à Satoru Okada pourquoi Super Mario Land est aussi différent, voici sa réponse (tirée du Volume 4 de l’Histoire de Nintendo par Florent Gorges) :

« Dès le début du développement de la Game Boy, je savais que je voulais un jeu de plates-formes estampillé Mario pour des raisons marketing. Mais 'utiliser Mario' était notre seule véritable certitude en interne au début du développement. Ensuite, nous avons juste imaginé un Mario, sans vraiment nous poser de questions sur la cohérence avec les épisodes NES. Pourquoi ? Parce que c'était à destination d'une toute autre machine et il fallait donc que le contenu soit différent. Ensuite à l'époque, Mario appartenait encore à un peu tout le monde chez Nintendo. Contrairement à ce que l'on peut croire, Miyamoto n'avait pas forcément son mot à dire. En même temps, à l'époque, j'étais hiérarchiquement parlant au-dessus de lui et donc je n'avais pas forcément de compte à lui rendre. D'ailleurs, je ne lui ai jamais demandé ce qu'il avait pensé de cet épisode. J'espère qu'il a aimé ! (rires) »

En effet, ce qui frappe lorsque l’on lance Super Mario Land pour la première fois, c’est l’identité très marquée du titre qui tranche avec les épisodes précédents. Le jeu développe son propre univers, celui de Sarasaland, qui ne partage aucun point commun avec le Royaume Champignon. La princesse Peach n’est plus de la partie mais a été remplacée par la princesse Daisy. Cette dernière n’a pour une fois pas été kidnappée par Boswser, mais par un extra-terrestre violet du nom de Tatanga.

Malgré l’écran monochrome de la Game Boy et des environnements relativement dépouillés, Super Mario Land impressionne par ses niveaux à l’identité très forte, immédiatement reconnaissables. Chacun des 4 mondes est constitué de 3 sous-niveaux. Le premier (le Royaume de Birabuto) prend place en Egypte, vous aurez même l’occasion d’arpenter l’intérieur d’une pyramide (avec ses murs tapissés de hiéroglyphes) et de vous mesurer à des sphinxs. Le second (peut-être le moins original d’ailleurs), le Royaume de Muda, se situe sur une île mystérieuse aux multiples dangers avec quelques OVNI en arrière-plan. Le troisième, dans le Royaume de Easton, ne dépareillerait pas dans un Indiana Jones avec ses rochers géants que vous devrez utiliser pour traverser des rangées de pics, tout en affrontant des statuettes toutes droits tirées de l’île de Pâques. Enfin, le 4ème monde se déroule dans le Royaume de Chai, fortement inspiré de la Chine ancienne.

Super Mario Land se paie le luxe de proposer un bestiaire singulier : les Chibibo (une sous-espèce de Goomba), les Nobokon (des Koopas qui explosent une fois que vous leur avez sauté dessus !), les sphinxs que j’ai déjà mentionnées, des squelettes de poisson surgissant de l’eau, des araignées, des espèces de mandarins rebondissants et j’en passe. Pour un aperçu complet, je vous renvoie aux screenshots tirés du Club Nintendo à la fin de ce test. Vous risquez de prendre un shoot de nostalgie ! Chaque monde abrite un boss à la fin du sous-niveau 3 que vous pouvez battre de 2 manières : à la loyale en le canardant de boules de feu (si vous avez cet item en votre possession) ou bien de manière plus fourbe en parvenant à lui passer dans le dos pour activer un interrupteur et ainsi conclure le niveau.

La physique des boules de feu diffère également des autres Mario, puisque ces dernières rebondissent sur les murs et les plafonds et peuvent même ramasser des pièces à votre place. De plus, le power-up associé à la fleur ne vous confère pas un hit supplémentaire : si vous vous faites toucher, vous repasserez directement en mode ‘’Petit Mario’’ !

Impossible de passer sous silence une innovation majeure pour un Mario : le fait de pouvoir piloter des engins dans des pseudos phase de shmup ! Ainsi, vous aurez l’occasion d’utiliser un petit sous-marin lanceur de torpilles dans le stage 2-3 et un biplan lanceur de missiles dans le stage 4-3. Ces passages ont le mérite d’apporter un peu de variété et constituent un excellent défouloir, puisqu’il faudra tirer sur des blocs vous obstruant le passage, sous peine de rester coincé et de perdre une vie à cause du scrolling forcé. Ces phases ne sont toutefois pas dénuées d’adresse, vous devrez par exemple zigzaguer dans des parcours assez étroits et alambiqués.

Les musiques s’inscrivent parfaitement dans le ton et contribuent pour beaucoup à renforcer l’ambiance du titre. Mélodies arabisantes en Egypte, aux sonorités chinoises dans le Royaume de Chai, etc. Quand vous mettez la main sur une étoile d’invincibilité, la musique emblématique que nous connaissons tous a ici été remplacée par le Can-Can de Jacques Offenbach ! Un bruitage en particulier m’a toujours décontenancé : si vous lancez une boule de feu sur un boss, vous jurerez entendre une chèvre bêler !

Comme dans tout les Mario ou presque, la maniabilité est pratiquement irréprochable, même si le plombier est peut-être un peu plus raide qu’à l’accoutumée, malgré des déplacements plus rapides. Le level design s’avère tout simplement brillant. On pourra reprocher au jeu sa trop grande facilité et sa durée de vie relativement réduite. Les salles bonus et les passages secrets sont légion, ils sont en général très (trop) faciles d’accès.

Les drapeaux de fin de niveau ont laissé la place à 2 portes : une située en bas très facile d’accès qui vous mène directement au niveau suivant, tandis que celle située en altitude sera plus compliquée à atteindre (l’adresse sera de rigueur) mais vous récompensera en contrepartie de l’accès à un niveau bonus dans lequel vous pourrez récupérez aléatoirement une fleur, 1, 2 ou 3 vies. Signalons quand même la présence d’un 2nd loop (correspondant à un mode hard) auquel on a accès seulement si on a fini le jeu une première fois.

Ci-dessous, vous trouverez le déroulement complet du jeu :

World 1

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World 2

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World 3

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World 4

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Fin

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En conclusion, Super Mario Land fait figure d’indispensable dans toute bonne ludothèque Game Boy. Ceux qui le découvrent seulement aujourd’hui risqueront sans doute d’avoir du mal à passer outre des graphismes d’un autre âge. Mais pour moi qui l’ai connu à l’époque, il n’a pas pris une ride et me ramène directement à l’enfance et aux années d’insouciance. Pour la petite histoire, c’est l’un des mes tous premiers contacts avec les jeux vidéo, la portable de Nintendo constituant ma toute première console, dont j’ai dû faire l’acquisition en CP ou CE1 si ma mémoire est bonne. La cartouche en photo ci-dessous est d’ailleurs mon exemplaire d’époque. Si je n’ai malheureusement pas gardé la boite (un élément superflu à l’époque…), je pense avoir encore la notice qui traine quelque part chez mes parents… Pour refléter l’importance de cet opus, je rappellerai juste que Super Mario Land est le 4ème jeu le plus vendu de la saga Mario, totalisant 18 millions d’unités dans le monde… Sacrée prouesse !

Ma note subjective : 17.5/20
Ma note objective : 16.5/20

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Tests et mentions dans la presse spécialisée à l’époque :

Club Nintendo HS #1 (1990)

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Joystick #8 (Septembre 1990) - Dossier Game Boy (Super Mario Land y est brièvement présenté)

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Micro News #43 (Janvier 1991)

« Car ce soft reste, malgré une atmosphère et une intrigue archiconnues, l'un des meilleurs jeux de plateforme actuellement disponibles - toutes machines confondues. »

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Player One # (Octobre 1990) : 98%

« Super Mario Land est un coup de maître, tout aussi jouable que sur une console normale et d'une durée de vie pratiquement illimitée. Il s'impose comme le top des jeux vidéo sur portable. A emporter ou à consommer sur place... »

Graphisme 85% Son90% Durée de vie 95% Player Fun 100%

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TILT #81 (Septembre 1990) : 18/20

« On se prend tout de suite au jeu et une fois de plus, on sera séduit par la souplesse et les précisions des commandes. Indispensable. »

Graphismes 5* Animation 5* Bruitages 4*

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TILT #85 (Décembre 1990) : 19/20

Graphismes 5* Animation 5* Bruitages 5*

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Killvan
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Message par Killvan »

Super ce test, merci beaucoup ! Et avec les magazines d'époque, la classe.
Par contre je dois pas faire parti du "public" vu que je trouve très rapidement Tetris ennuyeux, alors que Super Mario Land m'avait carrément enchanté à l'époque ^^
Fly, Aiolia, Secret of Mana et la GBA, c'est plus fort que toi !

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Gringos10
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Message par Gringos10 »

Ah super, on en parlait ce matin des jeux GB avec @marmotplay et @wiiwii007 .

@kurush le super gameboy c'est pour les screenshots ou tu joues exclusivement dessus ?
Et donc pas sur gb portable.
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kawickboy
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Message par kawickboy »

Le 1er jeu GB que j'ai fini sur la GB d'une copine dans un car en allant en Allemagne au collège. Un mario un peu à part, on le sent dès que l'on entend la musique. Des secrets et des bonus cachés de partout. Une maniabilité exceptionnelle mais graphiquement il ne volait pas bien haut.

kurush
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Message par kurush »

Gringos10 a écrit :
15 févr. 2023 23:38
Ah super, on en parlait ce matin des jeux GB avec @marmotplay et @wiiwii007 .

@kurush le super gameboy c'est pour les screenshots ou tu joues exclusivement dessus ?
Et donc pas sur gb portable.
Seulement pour les screenshots, de base je joue sur une Game Boy fat. Ou de préférence avec une GBA SP, c'est tout de même plus confort !
Le Super Game Boy, c'est uniquement pour refaire des tests GB en profondeur avec de jolies illustrations ! :)

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marmotplay
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Message par marmotplay »

Gringos10 a écrit :
15 févr. 2023 23:38
Ah super, on en parlait ce matin des jeux GB avec @marmotplay et @wiiwii007 .
D'ailleurs assez bizarre qu'ils aient mis le 2 et non le 1 sur le online.

Sinon j'aime bien ce Mario land, il est assez bien pensé pour la console donc certes il est austère graphiquement, mais presque c'est un atout pour y voir quelques choses sur un GB d'origine non modifié. J'ai fait le 2 il y a peu, j'ai moyennement apprécié par contre.
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Tryphon a écrit :
12 août 2022 17:28
NES vs SMS, y'a pas vraiment match vu le nombre incalculable de jeux légendaires sur NES.

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Gringos10
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Message par Gringos10 »

J'apprécie autant le premier que le deuxième, c'est un peu comme Mario 1 et 3 sur nes, il y en a un plus épuré que l'autre graphiquement mais au niveau du gameplay et du level design, ils sont tous exceptionnels.
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Message par marmotplay »

Pourtant le second est moyen avec une glisse exagérée du personnage et un espèce de lag dans les contrôles. C'est un des Mario que je trouve le moins maîtrisé.
GT Discord: https://discord.gg/sebp2Fupnx
Tryphon a écrit :
12 août 2022 17:28
NES vs SMS, y'a pas vraiment match vu le nombre incalculable de jeux légendaires sur NES.

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Message par wiiwii007 »

16.5/20 pour un jeu comme ça, c'est très très gentil à mon sens. Puis alors "maniabilité irréprochable"... Non, pour moi c'est clairement pas le cas.

-----------------------------

Je vais pas me faire des amis je crois ^^

Mon avis 2017 :
► Afficher le texte
Mon avis 2024 sans contexte d'époque : Je n'ai terminé que le premier run. C'était juste pour vérifier cette maniabilité. Et je confirme qu'à mon sens c'est un jeu qui charme grâce à ses musiques. Son plus gros souci vient de la maniabilité, de la physique qui joue des tours et des hit box assez bizarres. Bref c'est pas clean tout ça.

Donc je reste sur mon avis de 2017 : un jeu sympa.

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dandyboh
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Message par dandyboh »

wiiwii007 a écrit :
27 mai 2024 09:56
Je vais pas me faire des amis je crois ^^
Si, moi, je suis tout à fait d'accord avec toi !
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wiiwii007
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Message par wiiwii007 »

::d Ouf' !!

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Esperluette
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Message par Esperluette »

C'était un de mes jeux préférés à l'époque parce que j'arrivais à le finir ^^ Le mini jeu entre les niveaux permettait de gagner pas mal de vies.

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